El presidente electo Joe Biden enfrenta una presión cada vez mayor de las facciones rivales dentro de su propio partido mientras finaliza su elección para secretario de Defensa.

El presidente electo de los Estados Unidos, Joe Biden.

(Getty Images)

El presidente electo Joe Biden enfrenta una presión cada vez mayor de las facciones rivales dentro de su propio partido mientras finaliza su elección para secretario de Defensa.

Los líderes negros han alentado al presidente entrante a seleccionar a un afroamericano para diversificar lo que hasta ahora ha sido un posible gabinete mayoritariamente blanco, mientras que otros lo presionan para que nombre a una mujer para que dirija el Departamento de Defensa por primera vez.

Al mismo tiempo, una colección creciente de grupos progresistas se opone a la principal contendiente femenina, Michèle Flournoy, citando preocupaciones sobre su historial y las asociaciones del sector privado.

Una coalición de al menos siete grupos progresistas advirtió a Biden que evitara Flournoy en una carta abierta a Biden obtenida el miércoles por The Associated Press que hacía referencia a su historial de «decisiones políticas desacertadas», particularmente en relación con Arabia Saudita, Yemen y Afganistán, y una “historia opaca de la actividad del sector privado.”

«Em. El apoyo constante de Flournoy a las intervenciones militares ha contribuido a crisis devastadoras en todo el mundo, incluso en Yemen ”, dijo Jehan Hakim, presidente del Comité de la Alianza Yemení, que ayudó a organizar la carta.

Están surgiendo otros contendientes, incluidos el general retirado del ejército Lloyd Austin y Jeh Johnson, quien se desempeñó como el principal abogado del Pentágono y luego como jefe del Departamento de Seguridad Nacional durante el segundo mandato del presidente Barack Obama. Tanto Austin como Johnson son negros.

Las presiones en competencia se están intensificando a menos de un mes del impulso urgente de Biden para construir una administración mientras intenta preservar la amplia coalición que impulsó su victoria sobre el presidente Donald Trump el mes pasado.

Y enfrentando desafíos de gobierno masivos una vez que asuma el cargo el 20 de enero, Biden quizás sea el que menos pueda permitirse perder el respaldo de la feroz base progresista del Partido Demócrata. Casi 100 demócratas de la Cámara pertenecen al Caucus Progresista, que puede ejercer una influencia significativa sobre la agenda política de Biden mientras los demócratas se aferran a su mayoría más estrecha en la Cámara en un siglo.

Biden ya ha prometido promulgar un amplio proyecto de ley de ayuda pandémica mientras revisa los sistemas de atención médica, inmigración y educación y lucha por las protecciones ambientales más agresivas en la historia de Estados Unidos.

Los grupos progresistas han aplaudido a un puñado de las primeras contrataciones de Biden, en particular a Heather Boushey y Jared Bernstein a su Consejo de Asesores Económicos, pero en general no han estado satisfechos. A pesar de la decepción inicial, han resistido la tentación de adoptar un tono de confrontación mientras deciden cómo mostrar sus músculos de manera más efectiva en el nuevo clima político, especialmente con varios puestos importantes en el gabinete y altos cargos aún por cubrir.

El portavoz de los jueces demócratas Waleed Shahid calificó las primeras elecciones de Biden como «una bolsa mixta», pero señaló que en general han sido más progresistas que las primeras elecciones de Obama después de su victoria electoral de 2008.

“Lo que me alarmó fue cuando Joe Biden dijo: ‘Ya tenemos un número significativo de progresistas en nuestra administración’”, dijo Shahid. “Hablé con mucha gente y me dijeron: ‘No tenemos idea de lo que está hablando’”.

Más allá del Departamento de Defensa, los progresistas se están preparando para la posibilidad de luchas más agresivas en Comercio, Trabajo, Educación, Interior y Justicia, entre otros puestos vacantes del Gabinete. Ya han señalado una intensa oposición a personas como Rahm Emanuel, un exjefe de la Casa Blanca de Obama que está siendo considerado como secretario de Transporte, y Mike Morell, otra figura de la era de Obama que está siendo considerada como director de la CIA.

Flournoy, mientras tanto, había sido visto como el principal candidato a secretario de Defensa bajo un presidente demócrata desde la fallida campaña de Hillary Clinton en 2016.

Se destacó por tener una gran experiencia, ser respetada en Capitol Hill y conocida en el escenario internacional. Pero poco después de la victoria de Biden, sus acciones parecieron decaer cuando otros, incluidos Austin y Johnson, entraron en consideración.

Una voz negra líder en el Congreso, el representante de Carolina del Sur James Clyburn, ha pedido abiertamente a Biden que elija a más hombres y mujeres negros para puestos en el gabinete. El puesto en el Pentágono, que nunca ha sido ocupado por una mujer o una persona negra, es una de las últimas oportunidades que le quedan a Biden para demostrar su compromiso con la diversidad en los niveles superiores de su equipo de seguridad nacional.

Los críticos liberales han sugerido que las opiniones de Flournoy son más duras que las del presidente electo, particularmente sobre la guerra de Afganistán, y algunos han señalado su posición como cofundadora de la firma consultora WestExec Advisors, que proporciona lo que llama «experiencia geopolítica y política única». para ayudar a los líderes empresariales ”y que se ha convertido en una fuente de selecciones de Biden para otros puestos de seguridad nacional. Otro de los fundadores de WestExec, Antony Blinken, es el nominado de Biden para secretario de estado, y Avril Haines, nominada a directora de inteligencia nacional, es exdirectora de WestExec.

No hubo ninguna referencia a la raza o el género en la carta del miércoles en contra de Flournoy. Los signatarios incluyen la Fundación de Reconstrucción y Socorro de Yemen; Justice Democrats, que está alineado con el senador de Vermont Bernie Sanders; Progreso de la demanda; y Just Foreign Policy, entre otros.acionados

Fueron especialmente críticos con los informes de que Flournoy se había resistido a los llamamientos para poner fin a la guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen. Biden ha prometido poner fin al apoyo de Estados Unidos a la guerra.

La carta ofrece apoyo para dos posibles alternativas de Flournoy: Sens. Tammy Duckworth de Illinois y Kirsten Gillibrand de Nueva York. Los asesores de ambos bandos se negaron a comentar, aunque se cree que ninguno de los dos se ha convertido en uno de los principales contendientes. Se cree que Gillibrand, en particular, tiene poco interés en el puesto.

“Si bien de ninguna manera estamos ganando todas estas luchas, está claro que el enfoque de los progresistas en el personal está marcando una diferencia que probablemente pagará dividendos cuando se trata de determinaciones de políticas en los próximos años”, dijo David Segal, quien dirige el grupo progresista Demand Progress.

Sin embargo, agregó que «el espacio de seguridad nacional es más preocupante».

Shahid, de Justice Democrats, sugirió que los progresistas le darían a Biden una correa relativamente larga antes de rebelarse, incluso si hay más decepciones por venir mientras construye su administración.

La verdadera naturaleza de la presidencia de Biden no se conocerá hasta que asuma el cargo en enero y comience a trabajar con el Congreso para promulgar su agenda, dijo Shahid. Biden ha prometido tanto luchar por cambios políticos grandes y audaces como comprometerse con los republicanos.

«De la misma manera que Joe Biden dijo que su campaña fue una lucha por el alma de Estados Unidos, el Gabinete es el comienzo, no el final, de la lucha por el alma de la presidencia de Biden», dijo Shahid. “Si elige el camino de hacer tratos con Mitch McConnell, esas divisiones dentro del Partido Demócrata se harán más evidentes”.

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