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Trabajo para la Fundación Rosa-Luxemburgo, una organización de investigación social y educación política cercana al partido de izquierda alemán, Die Linke, del cual soy miembro. Soy investigador en la economía política de la globalización y miembro del consejo científico de Attac Alemania.

Ha habido muchas menos muertes de Covid-19 en Alemania que en Francia, ¿cómo explicas esto?

Todavía sabemos relativamente poco sobre este nuevo virus y la dinámica de la pandemia de Covid-19. Las comparaciones entre países son difíciles porque las prácticas de prueba en los países son muy diferentes. La forma de diagnóstico del Covid-19 puede variar de un país a otro, al igual que las causas de certificar y registrar la causa de muerte. Una explicación hipotética para el número aparentemente menor de muertes relacionadas con Covid-19 en Alemania podría ser que, en la fase inicial de la pandemia, los jóvenes habrían sido más gravemente afectados que en Francia. Muchos casos de contagio han ocurrido durante unas vacaciones de esquí alemanas en Austria. Como resultado, los ancianos pueden verse cada vez más afectados en una etapa posterior de la pandemia y, por lo tanto, la tasa de mortalidad puede aumentar. Además, la tasa de mortalidad depende mucho de la situación en los hospitales y residencias para ancianos, la capacidad de cuidados intensivos y el suministro de equipos, respiradores, máscaras y ropa protectora para médicos y enfermeras, así como cuidadores que trabajan en estas instituciones. Cuando los grupos de alto riesgo, como los ancianos y las personas con enfermedades crónicas, no están protegidos, la tasa de mortalidad puede aumentar rápidamente. Lo mismo es cierto si los hospitales están desbordados o mal equipados. Afortunadamente, Alemania hasta ahora ha podido evitar sobrecargar los hospitales, lo cual no es el caso en la región de Grand-Est de Francia.

¿La capacidad de Alemania para reorientar rápidamente su industria ha jugado un papel en la gestión de la crisis? ¿Cómo explicas que Alemania ha logrado preservar su tejido industrial?

¿Hubo una reorientación de la industria en Alemania durante la crisis? Los medios informaron que recientemente algunas compañías comenzaron a producir máscaras protectoras en lugar de camisetas, etanol para desinfección en lugar de alcohol. Sin embargo, no debemos sobreestimar este reciclaje de la industria. Más bien, el gobierno alemán ha tomado una postura muy liberal y no ha intervenido en los planes de producción privados. Por supuesto, el gobierno buscó fabricantes de máscaras y ropa protectora cuando se hizo evidente que no había suficientes equipos, incluido para los trabajadores de hospital, pero no obligó a las empresas privadas a redirigir su producción, lo que debería haber hecho en mi opinión. Como resultado, todavía carecemos de máscaras protectoras para toda la población. El gobierno primero anunció que las máscaras protectoras no son muy útiles, probablemente porque quería mantener todas las máscaras disponibles para hospitales, policías, etc. Pero el gobierno está cambiando su discurso. Ahora nos vemos obligados a usar máscaras en los supermercados y en el transporte público, incluso si solo tenemos máscaras desechables.

Ciertamente, Alemania ha logrado mantener un mejor tejido industrial que Francia. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el aparato productivo de Alemania era más grande y más integrado que el de Francia, incluso antes del inicio del proceso de globalización neoliberal y financiarización de la economía al final de los años 1970. Alemania tenía y todavía tiene un peso específico en el campo del sector de maquinaria, que se desarrolló durante ciento cincuenta años. La izquierda francesa planteó en la década de 1970 cómo Francia podría volverse menos dependiente de Alemania y Estados Unidos en términos de equipamiento industrial. El gobierno alemán pudo chantajear al gobierno francés de izquierda de Mitterrand a principios de la década de 1980 debido al déficit comercial de Francia y la debilidad del aparato de producción francés. La economía alemana cubre un área más amplia de empresas medianas. El estado francés se ha centrado durante mucho tiempo en promover «campeones nacionales» hasta donde yo sé.

Por otro lado, la estructura y las estrategias de los movimientos obreros nacionales probablemente también han jugado un papel. En Alemania, tenemos organizaciones sindicales unitarias dominadas por una orientación reformista socialdemócrata. Los sindicatos siempre se han inclinado ante los capitalistas para mantener los puestos de trabajo. La mayoría del movimiento obrero aceptó la competitividad de la industria alemana en el mercado mundial como un requisito previo para cualquier progreso. En las últimas décadas, los sindicatos han hecho muchas concesiones para mantener empleos en Alemania. Dicho esto, incluso el sistema de producción alemán se ha visto afectado por la internacionalización de la producción y la búsqueda de mayores ganancias en todo el mundo. Dependemos casi por completo de máscaras protectoras fabricadas en China e India, por ejemplo. Lo mismo es cierto para los medicamentos esenciales. Incluso antes de la pandemia de Covid-19, había una escasez de productos farmacéuticos importante en Alemania. Ahora, incluso algunos políticos conservadores están comenzando a darse cuenta de lo importante que puede ser un suministro seguro de bienes básicos. Sin embargo, este cambio de opinión es limitado. La izquierda lucha por una mayor inversión pública en infraestructura social y por una conversión industrial basada en las necesidades de la población y ecológicas. Debemos redirigir nuestro aparato productivo lejos de producciones innecesarias y dañinas, lejos de las armas y los automóviles de lujo en particular. La economía alemana se ha vuelto cada vez más dependiente de la industria del automóvil en los últimos años, lo que no deja de ser un problema real desde un punto de vista social y ecológico.

Hay dos sistemas de salud en Alemania (público y privado); ¿Qué consecuencias tuvo esto para los pacientes?

Durante varios años, los diversos gobiernos alemanes han impuesto una política neoliberal en el campo de la salud pública como en otros campos. En 2000, el gobierno formado por los socialdemócratas y el Partido Verde cambió fundamentalmente la financiación de los hospitales e introdujo fondos relacionados con el diagnóstico (GRD). Desde esa fecha, los hospitales han recibido una suma global para cada paciente según el diagnóstico. Este sistema de financiación no cubre los gastos hospitalarios necesarios y ha creado una presión permanente para reducir los costes. Esto ha llevado a una grave escasez de enfermeras, por ejemplo, y las enfermeras restantes están mal pagadas y tienen un exceso de trabajo. Para cubrir sus costes, los hospitales se ven obligados a tratar a más pacientes y enviarlos a casa antes. Mientras que en 1991, la estancia promedio de los pacientes en el hospital fue de 14 días, hoy en día ha caído a 7 días en promedio. El gobierno central también ha transferido muchas responsabilidades sociales a los gobiernos locales sin aumentar la financiación municipal lo suficiente. Muchos municipios han tenido escasez de dinero durante muchos años. Por eso muchos de ellos han privatizado sus hospitales en las últimas décadas. La proporción de clínicas privadas en el número total de hospitales aumentó del 14.8% en 1991 al 37.1% en 2017. Pero eso no es todo: la mayoría de los hospitales públicos de hoy están organizados como instituciones privadas. Como resultado, el número total de hospitales pasó de 2.411 en 1991 a 1.942 en 2017. El número de camas disponibles en los hospitales por cada 100.000 habitantes disminuyó aún más de 832 a 602. Hace apenas un año, incluso la Fundación Bertelsmann, uno de los think tanks neoliberales más influyentes de Alemania, defendió que todavía teníamos demasiados hospitales en nuestro país y propuso cerrar 800.

Además, tenemos dos sistemas de seguro de salud. Los empleados ordinarios cuyo salario bruto es inferior a 4.687,50 euros al mes deben suscribir el seguro público de salud obligatorio. Las personas con ingresos más altos y los trabajadores por cuenta propia (la pequeña burguesía y la burguesía) pueden suscribir un seguro médico privado o pagar directamente al médico o un hospital. Como las personas con seguro de salud privado a menudo reciben un tratamiento preferencial, estamos hablando de una medicina de clase. Como en otros países, la salud es un problema de clase en Alemania. La clase trabajadora sufre más que las otras clases sociales debido a las malas condiciones de vida y trabajo. Los pobres tienen una esperanza de vida mucho más baja que los ricos. Todavía no tenemos datos, pero supongo que el número de muertes de Covid-19 también será mayor entre el proletariado.

¿Cómo ha gestionado el gobierno alemán la crisis?

El gobierno alemán ya había desarrollado un plan para hacer frente a una posible pandemia desde 2012, pero no lo respetó y realmente no se preparó para esta crisis. Por eso nos estamos quedando sin máscarillas, ropa protectora, respiradores, productos farmacéuticos básicos, etc. Como en otros países europeos y en los Estados Unidos, el gobierno alemán dudaba como responder. Las autoridades chinas informaron a la Organización Mundial de la Salud sobre la nueva enfermedad pulmonar el 31 de diciembre de 2019. El mismo día, las autoridades de Taiwán comenzaron a tomar la temperatura de todos los habitantes procedentes de China continental. Pero no se tomaron medidas en Alemania. El 23 de enero, las autoridades chinas comenzaron el aislamiento en Wuhan. En ese momento, se habían reportado 17 muertes en China. No pasó nada en Alemania. El 22 de febrero comenzó el estado de alarma en Italia. No pasó nada en Alemania. Hasta que el número de infecciones reportadas no comenzó a aumentar en Alemania el 27 de febrero el gobierno no creó un grupo de trabajo sobre Covid-19 para considerar medidas de contención. Todavía le tomó más de una semana al gobierno recomendar, el 8 de marzo, suspender los eventos públicos con más de mil participantes. Hasta  mediados de marzo los gobiernos central y regionales no tomaron medidas integrales como el cierre de tiendas, escuelas y guarderías. Sin embargo, a diferencia de Italia y España, el gobierno alemán no ha decretado el cierre, ni siquiera parcial, de la producción industrial. Se exige a  los trabajadores que se abstengan de casi todo contacto social durante su tiempo libre, pero que continúen expuestos al riesgo de contagio durante su tiempo de trabajo. Esto revela que el estado capitalista en Alemania como en otros países está atrapado en una contradicción: por un lado, debe tomar medidas para contener la pandemia y asegurar las condiciones generales de producción, en particular en relación con la salud de los trabajadores. Pero, por otro lado, duda en aplicar las medidas apropiadas, priorizando la continuidad de la producción y la valoración del capital. La estrategia del gobierno alemán no parece ser detener la pandemia, sino frenarla y aprovechar al máximo los hospitales para evitar una interrupción de la producción.  Alemania está mejor que los demás países porque ocupa una posición en la parte superior de la división jerárquica internacional del trabajo. Esto ha permitido hasta ahora al gobierno alemán movilizar programas de ayuda económica para empresas (principalmente créditos y garantías) por un volumen de alrededor del 7% del PIB. Es mucho más que en Italia, por ejemplo. Sin embargo, esto solo retrasará y disminuirá la ola de quiebras por venir, pero no la impedirá.

La pandemia de Covid-19 golpea a la sociedad alemana como a otras sociedades después de 40 años de «reformas» neoliberales. La desigualdad social ha aumentado significativamente. Alemania tiene uno de los mayores sectores de empleo de bajos salarios en Europa. Los trabajadores precarios a tiempo parcial y temporales son los más vulnerables en la crisis actual, la más grave desde la Segunda Guerra Mundial. Las políticas neoliberales han destruido parcialmente nuestro sistema de salud. Nos faltan más de cien mil enfermeras. Cientos de empleos locales de salud pública han desaparecido en los últimos años. Como resultado, el estado alemán no puede hacer pruebas rápida y completamente a la población para el Covid-19.

¿Conocemos el número real de muertes en Alemania debido a Covid-19, ya que no hay una prueba post mortem?

Si, tienes razón. No sabemos la cantidad de muertes no registradas. Como dije antes, la gestión de las pruebas difiere de un país a otro y cambian con el tiempo, lo que dificulta las comparaciones entre países. Por ejemplo, el Robert-Koch-Institut, que es la principal institución médica nacional responsable de controlar y contener la pandemia, declaró al inicio que los exámenes post mortem no eran necesarios. El Robert-Koch-Institut incluso recomendó no hacer exámenes post mortem porque podrían provocar contagios del personal médico. Solo recientemente han cambiado de opinión. Ahora recomiendan hacer exámenes post mortem para obtener más información sobre cómo el virus afecta al cuerpo humano.

Por lo que entiendo, ¿la izquierda alemana denuncia la situación de los hospitales al borde del colapso tras esta crisis sanitaria?

Antes de esta crisis sanitaria, el sistema hospitalario estaba al borde del colapso debido a la grave escasez de personal. Una de las luchas más importantes en los últimos años en Alemania ha sido y sigue siendo la lucha por más personal y una mejor remuneración para las enfermeras en los hospitales. En el pasado, no se podía decir que el personal del hospital fuera conocido por sus huelgas. Por otro lado, en los últimos años, los trabajadores sanitarios han aprendido a hacer huelgas. En el hospital más grande de Berlín, por ejemplo, las enfermeras lograron obtener un convenio colectivo que establecía un número mínimo de enfermeras en cada departamento. Esta lucha inició una dinámica nacional de luchas en muchos hospitales.

El gobierno alemán está siguiendo un camino arriesgado con respecto a la pandemia de Covid-19. Primero, retrasó las medidas para contener la pandemia. Luego tomó solo medias medidas con respecto a la crisis, medidas tímidas que ya están siendo flexibilizadas. Es cierto que hasta ahora se ha evitado en gran medida una sobrecarga de las unidades de cuidados intensivos. Sin embargo, si apareciera un nuevo aumento de infecciones, también podríamos experimentar en Alemania lo que hemos visto en Francia e Italia: prácticas de «triaje» de tiempos de guerra, que nos expondrían a una carnicería que podría evitarse con otras condiciones sociales.

La pandemia de Covid-19 continúa revelando las debilidades del sistema de salud alemán y las consecuencias mortales de las políticas neoliberales. La buena noticia es que tenemos la oportunidad de cambiar fundamentalmente el sistema. Debemos luchar por la abolición del sistema de diagnóstico (GRD) y por una estructura completamente nueva para financiar hospitales y el sistema de salud pública, por la nacionalización de los hospitales privados, por más enfermeras y por mejor remuneración para el personal sanitario y de atención a los pacientes. Finalmente, debemos ubicar estas luchas en el marco más amplio de la lucha por la transformación eco-socialista de la sociedad. Dicho esto, no podremos liderar esta lucha si permitimos a los capitalistas y gobiernos que hagan competir entre si a trabajadores de diferentes naciones. También necesitamos una perspectiva internacionalista.

Thomas Sablowski 

Investigador de la Fundación Rosa Luxemburg y miembro del consejo

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